Biografia de Jimmy Wales

Você sabia que o fundador da Wikipedia fundou esta ilustríssima enciclopédia gratuita após fracassar empresarialmente em um site de erotismo/pornografia? Pois é, embora pareça uma história maluca inventada para surpreender amigos e conhecidos em uma noite de festa, é a pura verdade.

Jimmy Wales, nascido em 7 de agosto de 1966, em Huntsville, Alabama, é o fundador da enciclopédia online Wikipedia, da qual tomou forma com a maneira de trabalhar colaborativamente na rede.

Embora o conceito Wiki seja anterior à Wikipedia, sua forma de trabalhar, de seus editores e do look&feel de enciclopédia aberta modelaram as ferramentas com as quais trabalhamos hoje e das inúmeras páginas web que visitamos

Vamos examinar agora a trajetória biográfica de Wales para entender um pouco melhor o fenômeno que contribuiu para criar.

Boa parte do porque da Wikipedia pode ser encontrado desde os anos de infância de Jimmy, de sua educação escolar e de seu gosto pela leitura.

A mãe e a avó de Wales dirigiam uma pequena escola privada, da qual iniciou seus estudos. Quando criança foi presenteado com uma enciclopédia completa e a partir daí começou aprender a ler e também a devorá-la (metaforicamente falando, claro...).

Nestas raízes leituras e com essa primeira enciclopédia podemos encontrar a semente que germinaria, anos mais tarde, a Wikipedia.

O conhecimento da Internet e o interesse pela rede foram despertados em Wales desde quando estudava na Universidade do Alabama, mesmo que utilizasse basicamente a tecnologia para desfrutar dos jogos de RPG online.

Em 1986 se casou - com a tenra idade de 20 anos – com Pamela Green, que conheceu no Alabama enquanto estudava. Seu casamento acabou em 1993.

Enquanto estudava na universidade, também lia sobre filosofia e economia, foi aí que se tornou um libertário com consciência social. Desta forma, simpatizou-se com certos movimentos como o Occupy Wall Street, embora a priori pareça ser contra as ideias mais liberais da qual professava.

Em 1994 entrou em seu primeiro emprego na financeira Chicago Options Associates, mas seguia com sua vontade de ser um empreendedor na Internet, então, em 1996 fundou sua própria empresa: a Bomis.

Este é o site erótico/pornográfico mencionado anteriormente, da qual cofundou juntou com outros dois sócios. O negócio não prosperou e fechou em 2007 depois de ter penetrado em vários setores para viabilizar o projeto. A Wikipedia, de fato, começou como um projeto sob a cobertura da Bomis.

Parece que este seria o momento de iluminação, de registrar a Wikipedia na rede, mas a enciclopédia gratuita levaria um tempo a mais para deslumbrar

Antes, Wales teve que dar um passo intermediário e se casou pela segunda vez com Christine Rohan (em março de 1997), da qual se divorciaria em 2011.

Já naquela época (estamos falando de 1998/99), o interesse de Wales em criar uma enciclopédia online aberta a todo mundo era evidente e sua ideia se cristalizou no início de 2000 com a Nupedia.

A Nupedia tinha uma filosofia de redação com artigos diferentes da Wikipedia: em vez de ser uma iniciativa colaborativa, era fortemente dirigida e controlada por uma estrutura diretiva em forma de árvore invertida.

Os artigos eram redatados por voluntários, mas exigia-se que o material fosse revisado por diversos especialistas, dos quais atuavam como superiores dos voluntários. Cada artigo era redatado por uma pessoa, mas com a supervisão de outra que fazia correções, acréscimos, exclusões e possíveis novas fontes de documentação.

O objetivo final era, basicamente, o mesmo da Wikipedia: publicar uma enciclopédia online de consulta gratuita

No entanto, diferentemente da Wikipedia, a Nupedia buscava benefícios econômicos através da inserção de publicidade. Porém, apresentava um grande problema que parecia insuperável: a forma de trabalhar fez com que o processo de adicionar artigos e publicar as revisões fosse lento e pesado, consequentemente, o crescimento do número de artigos também era muito lento.

Larry Sanger foi um dos sócios de Wales na Nupedia e quem lhe mostrou o conceito da Wiki, até então desconhecido na época, mas que segue nos dias de hoje.

Inicialmente, tanto Sanger como o próprio Wales, enxergaram na filosofia e no formato de trabalho da Wiki uma potencial ferramenta interna para a Nupedia e não uma revolução em sua forma de publicar por si só.

Para utilizar a nova ferramenta, estabeleceram um novo domínio e lançaram no dia 12 de janeiro de 2001. O resultado foi surpreendente ao ponto de enxergarem imediatamente o potencial da Wiki e que andava escondido.

A história da Wikipedia - que ocupa um artigo inteiro e foge das nossas intenções - começa aqui e segue paralelamente à vida de Jimmy Wales, conhecido graças a este projeto.

A Wikipedia superaria rapidamente a Nupedia em termos de entradas e colaboradores, revelando-se como uma publicação em potencial, já que suas possibilidades eram muito maiores.

O sucesso da Wikipedia alimentou o ego de Jimmy Wales, a tal ponto de receber sozinho o mérito da criação da página, eliminando qualquer referência ao nome de Larry Sanger.

Apesar disso, as provas mostram claramente que Sanger é, junto com Wales, também o cocriador da Wikipedia

O próprio Wales se autodefiniu sem qualquer escrúpulo como o "monarca constitucional" da Wikipedia, além de ter editado sua própria biografia na enciclopédia online (prática certamente mal vista por parte dos editores, que rapidamente desfizeram as mudanças realizadas pelo próprio interessado). Não seria a única vez que acusariam Wales de tentar manipular o conteúdo da Wikipedia.

Em 2003 fundou a Wikimedia Foundation, que é a entidade sem fins lucrativos que transferiu o controle sobre a Wikipedia, mesmo tendo um papel representativo que mantém até hoje (* de setembro de 2018).

De fato, foi acusado várias vezes de cobrar as despesas da Wikimedia Foundation, gastos que correspondiam a ele pessoalmente, mas que até hoje saiu ileso das acusações.

Jimmy Wales procurou construir vários negócios a partir da sua experiência com a Wikipédia, como a Wikia, mas esta não aparece nas listas dos multimilionários tecnológicos

No entanto, desfruta de uma boa posição, por exemplo, por ter sido copresidente da edição de 2008 do World Economic Forum do Oriente Médio; por ter participado de reuniões da organização em Davos, além de colaborar com o Google (que presumivelmente deve ser remunerada).

Foi precisamente em Davos que conheceu sua terceira esposa, Kate Garvey, casando-se em 2012. Deste casamento teve duas filhas, e tem mais uma, fruto do casamento anterior com Christine Rohan.

O perfil do fundador da Wikipedia aponta para uma pessoa que não soube canalizar seu sucesso pessoal obtido com o projeto para outras iniciativas empresariais, êxito que lhe deu dinheiro e fama necessária para equiparar-se a empresários do setor tecnológico como Bill Gates, Steve Jobs, Jeff Bezos, por citar alguns.

> Proximo >>>

Buscador